「本当に助かる。ありがとう」

昨年12月29日、横浜のホームレスの人たちのもとを尋ねることができました。
焼き芋やあたたかい飲み物、カイロや新年に向けて下着や身の回りのものを40人分、そしていろいろな方から寄せられた衣類や毛布も積んでいきました。

28日で御用納めだったので、オフィス街にはあまり人影もありません。気がつくと、昨年と同じ日ですが、人出は少ない感じがします。
駐車場の一番近くにある、ビルの一角にすぐに向かいました。

ビルの一角には、すでにダンボールハウスが7〜8個ほど出来ていました。
前回、「私たちを甘やかさないでほしい」と、まさに自分の尊厳から訴えてくれた方も、ちょうどダンボールを組み立てていました。
「本当に助かる。ありがとう」と笑顔で焼き芋を受け取ってくれました。
また、ガムテープが必要だったようで、車に載せているガムテープをわたしました。

    軽装である理由

横浜球場は、また別の工事が始まっていましたが、休むところは確保されていました。
ダンボールを敷き、一枚の毛布にくるまって眠る高齢者。
小さなカバンを枕にして、そのまま休んでいる人。
軽装な人が目立ちます。

ある人に尋ねると、警備員の人が何人も組になって巡回しており、置いてある荷物やダンボールは持って行かれてしまう。
新しいバックだと「盗んできたのか?」と疑われる。
自分で持ち歩ける荷物だけ、それだけで乗り切らなくてはいけない。だから足りています。

でも今日だけいいでしょう?今、ダンボールを持ってきます。毛布も選んでください。

球場の最も奥まで駐車場から10分ほどかかります。でも待っている人がいます。何度も往復して、ちょうど20人のホームレスの人に、食べ物などを手渡しました。

    100人のラザロさん

あと20人分のこっていますが、いつも地下道には、22〜3人強の人がいます。
でも、だれもが「みんな寿町に行ったしまった。関内は少ないよ」と言っていたからギリギリ足りるだろうと考えながら、関内駅から伊勢佐木町に抜ける地下道に降りていきました。

しかし、いつもと様子が違います。
階段まで、ホームレスの人が立っていて、すごい熱気です。
地下道に足を踏み入れると、若い女性が、明らかにおびえた表情で足早に向かってきます。
地下道にはざっとみても100人以上の人でごった返していました。

よく見かける人たち、地下道には珍しい若い人も、高齢の女性も3人いました。
2人組の女性がわたしをジロジロ見ています。
「あの人もそうなのかね?」
「違うだろ?」

逆に彼女たちに話しかけました。
「ここで炊き出しか何かあるんですか?」
「炊き出しはないよ」
「じゃあなんでみんないるんですか?」
「待ってんだよ」
「何を…」
「そう待ってんだよ」

わたしは「ああっ」と、聖書のマタイ伝にある「5つのパンと2匹の魚」の話を思い出し、思わず天を見上げました。地下道ですから、蛍光灯がこうこうと照っていました。

多くの人が、イエスたちを見つけ、町の方々から、われ先にと集まってきます。やがて夕暮れになり、イエスは大勢の群集を見て、弟子たちに「食物を与えなさい」と話します。
弟子たちは食物を集めますが、そこには5つのパンと2匹の魚しかありません。
しかし、イエスは人々を並ばせ、それから「5つのパンと2匹の魚」を祝福し、パンをさいて、弟子たちに配らせました。魚も配りました。

みんなの者は食べて満腹した。
そこで、パンくずや魚の残りを集めると、十二のかごにいっぱいになった。
パンを食べた者は男五千人であった。
(マタイ6:42〜44)

100人の人は、まさにこれを待っていると直感したのです。

わたしは車に戻り、2本1組になっていた焼き芋を袋から出し、保温用に発泡スチロールの箱に入れ直しました。
駐車代を残して、コンビニでパンを買いました。
それで100人分にはなったと思います。

地下道に降り、真ん中まで進みます。食べ物に気づいて、人が集まってきます。手が次々に伸びます。
2つつかもうとする人もいます。
「一人一つしてください。お願いします」
すると、手が止まり、きちんと戻してくれました。
押しつぶされそうになりながら、「衣類などもありますから、喧嘩をしないでください」と言いながら配りました。

衣類も一気に持って行きました。少し落ち着いて、自分の必要なものを持って行ってもらう感じになっていました。
ただ、女性用に分けていた袋がいつの間にかなくなってしまいました。
わたしが女性に謝っていると、ある人が「これオンナモノだから」と返してくれました。

高齢者の人を中心に日用品や下着などをわたしました。
それでも、みなさんに行き渡ったとはとても思えません。
わたしが帰っても彼らは待っているでしょう。
わたしは天を見上げたままの気持ちになっています。




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